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Le blog de Jean-Marie Allain

agglo intercommunalite

Intercommunalité, l'incohérence persiste

21 Janvier 2012 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

Vote sur le Schéma Départemental

 39 POUR / 8 CONTRE / 2 BLANCS

 En AVESNOIS : De 12 Communautés de commes et d'agglo, on passe à 3, De 27 Syndicats de communes, on passe à 9.

 Même s’il faut bien admettre l’esprit de dialogue et de concertation qui a régné au sein de la CDCI, rappelons que les petites communes y sont sous-représentées et que l’Etat ne s’est pas privé pour montrer que c’est lui qui fixait les règles du jeu.

Ainsi, lorsque l'un de nos collègues invoque la souveraineté communale, se voit-il rétorquer d’emblée par le Préfet : « il n’y qu’une seule souveraineté Monsieur, la nationale » ». Fermez le ban les petits gars….

Résultat : le schéma est adopté à une large majorité (39 pour, 8 contre, 2 abstentions).

Autrement dit, 20 % des élus de la CDCI ne valident pas pour autant le schéma.

Un certain nombre d'élus aurait dû avoir des comptes à rendre à la base, sur le terrain mais un collègue a pris la précaution de demander un vote à bulletin secret.

J'ai pour ma part voté contre.

Depuis le début, je me suis donné deux principes de référence : d’une part l’intercommunalité consentie et d’autre part la cohérence territoriale (encouragée par l’article 35 de la loi).

Or, la méthode adoptée par l’Etat (du moins dans le Nord), méthode d’assemblage et de fusion d’EPCI (écartant toute possibilité pour une commune de rejoindre tel ou tel EPCI, fusse au nom de la cohérence territoriale), aboutit à contredire ces deux objectifs :

-         L’intercommunalité est imposée dans le grand Pévèle où les élus n’ont pas réussi à s’entendre dans les délais et doivent se mordre les doigts de ne pas avoir délibéré pour demander le maintien de leur EPCI (comme l’a fait pour la Communauté de Communes de la Haute Deûle).

-         L’incohérence territoriale persiste dans la mesure où le périmètre des EPCI existants n’est pas toujours, c’est le moins qu’on puisse dire, conforme au bassin de vie (voir le Bavaisis où les communes appartenant au bassin de vie de la Sambre ont été maintenues en dehors de l’agglo de Maubeuge), montrant par là-même que la notion de cohérence n’était qu’un prétexte de l’Etat pour diminuer le nombre d’EPCI.

 Je passe sur le gigantisme de certains périmètres, loin d'être un gage d'économies financières et loin d'être un gage davantage de démocratie locale

Il reste maintenant aux communes qui souhaitent quitter un EPCI pour en rejoindre un autre à solliciter des ajustements de périmètres dans le cadre du droit commun, c’est-à-dire à obtenir l’accord d’une majorité de communes de leur intercommunalité et celui de la CDCI.C'est loin d'être acquis pour le Bavaisis où j'ai le présentiment que le quercitain pourrait consentir à lâcher La Longueville mais rien de plus.. au risque de pérenniser l'incohérence territoriale.

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Démographie : le virage n'était qu'un mirage

23 Décembre 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

Le sursaut démographique du Val de Sambre n’est pas hélas au rendez-vous.

Les chiffres officiels de l’INSEE pour le territoire de notre agglomération sont les suivants :

1968 : 100 178

1975 : 106 109

1982 : 107 804

1990 : 105 682  

1999 : 102 527

2008 :   98 778

On peut souhaiter que la courbe s’inverse et reparte à la hausse, cela ne nous autorise pas à tordre les chiffres pour affirmer le contraire du réel.

« Les faits sont têtus » disait Lénine. Et, sur ce point, il avait raison.

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Bavaisis et Sambre : le décalage horaire

27 Novembre 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

 La Commission Départementale de Coopération Intercommunale a examiné vendredi dernier  le projet de Schéma présenté par le Préfet pour sa partie avesnoise.

Pas de surprise pour la Communauté de Communes Sambre Avesnois puisque l’amendement déposé par son président, Joël Wilmotte, a été rejeté.

Plus surprenante fut la question bavaisienne.

L’ordre du jour annonçait trois amendements sur ce point :

-          Celui de Paul Raoult, proposant la fusion de la Communauté de Communes du Quercitain, avec celle du Bavaisis et du Pays de Mormal-Maroilles au 1er janvier 2014 avec l’hypothèse d’un report courant 2013.Amendement en phase avec la proposition préfectorale.

-          Celui Rémi Pauvros acceptant le rattachement des communes de La Longueville, Hon-Hergies, Hargnies et Taisnière sur Hon à l’AMVS

-          Celui de Bernard Baudoux, calqué sur le précédent mais en seul amendement.

 Ces deux derniers amendements, contradictoires avec le premier, traduisaient une volonté conjointement exprimée par les communes bavaisiennes « sortantes » et les élus du conseil communautaire de l’AMVS.

Le Président de l’AMVS déclare finalement à l'assemblée partager  la position de Paul Raoult selon lequel la précipitation empêcherait de bien étudier les incidences de la réorganisation intercommunale et annonce qu’il retire son amendement, les communes pouvant, comme dit le Préfet, nous rejoindre ultérieurement.

Bernard Baudoux retire le sien à son tour.

Essayons de décrypter.

Le maire du Quesnoy ne cache pas que l’élu sambrien qui aurait maintenu son amendement aurait été perçu par les habitants de ces communes (majoritairement hostiles à l’AMVS)  comme l’artisan du charcutage de leur entité et du rattachement des dissidents.

A quelques semaines des législatives, « çà la fout mal »

En réalité, si l’on excepte La Longueville, intéressante pour l’agglo en raison de son offre foncière le long du CD 649, l’entrée des trois autres petites communes ne représente pas de recettes substantielles nouvelles et peut changer les équilibres politiques au sein de l’agglo.

Les communes du bavaisis candidates au rattachement voient donc s’éloigner leur chance d’être intégrées à l’AMVS dans le projet de schéma et ne pourront ultérieurement compter que sur la procédure de droit commun pour le faire ou sur la procédure dérogatoire.

La première option suppose le double accord de l'organe délibérant de l'intercommunalité (future interco de l'Ouest avesnois) et de celui des conseils municipaux des commmunes membres (article L5211-19 du CGCT).

La seconde option suppose le double accord de l'organe délibérant de l'intercommunalité (future interco de l'Ouest avesnois) et de celui du Préfet, après avais de la commission restreinte de la CDCI.

Autant dire que ce sera compliqué, sauf à imaginer, dans quelques mois, un compromis à la Yalta qui maintiendrait d’un côté les trois petites communes bavaisiennes dans la nouvelle entité quercitaine et le départ de La Longueville vers l’agglomération sambrienne.

La politique a des raisons que la raison ne peut ignorer, quitte parfois à retarder les montres.

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Congrès des maires ruraux

29 Octobre 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

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L’AMRF fêtait ses quarante ans dans le Poitou, plus exactement dans la jolie commune de Monts - sur - Guesnes, dans le Loudunais, le pays de JP. Raffarin qui, se remémorant son sobriquet de « provincial » lorsqu’il était premier ministre,  fit une vigoureuse  intervention en faveur de la ruralité suivie d’une longue intervention de JP Bel, le nouveau Président du Sénat expliquant que la gauche, si elle élue,  reviendra sur la création du conseiller territorial.

Après l’exposé de plusieurs universitaires sur les grandes évolutions de la ruralité, les élus ont pu  se sentir démunis face aux processus décrits, certains allant jusqu’à  regretter l’absence d’une politique d’aménagement du territoire pour garder la maîtrise de l’ensemble, comme s’ils avaient oublié que les lois de décentralisation et la loi Voynet avaient confié aux régions et aux intercommunalités le soin d’élaborer les cadres des politiques de développement territorial.

Il n’empêche qu’on se demande parfois si l’émergence de nouveaux enjeux, parfois planétaires (je pense à la problématique de l’eau et au réchauffement climatique) ne crée pas une attente forte vis-à-vis d’un Etat qui n’a plus aujourd’hui la même légitimité, ni les moyens pour assurer la déconcentration nécessaire.

On voit ainsi les régions s’atteler à la lutte contre le réchauffement climatique mais avec des velléités et des rythmes contrastés selon les priorités affichées.

On voit ainsi des territoires où les politiques de production et de distribution de l’eau, compétence désormais exclusive du bloc local, se traduisent pour les concitoyens par une tarification hétérogène là l’Etat aurait pu mettre en place une solidarité entre les territoires.

Pour saisir les mutations en œuvre, les experts  ont beaucoup parlé des  déplacements, des migrations, de  la mobilité… Ce type d’approche, caractéristique de l’approche géographique, est indéniablement enrichissant mais ne doit pas occulter la question des populations captives, souvent les plus démunies matériellement et culturellement.

Un consensus s’est dégagé pour dire que la recherche sempiternelle de la maille idéale pour le regroupement intercommunal, véritable obsession technocratique, est vouée à l’échec tant il est vrai que chaque type de compétence appelle une maille différente et que le pragmatisme, plutôt qu’une loi, aurait justifié  des intercommunalités à la carte, dans le cadre de conventions librement négociées.

Un chercheur est courageusement revenu sur la nécessité d’élire les présidents d’EPCI au suffrage universel direct pour asseoir la légitimité de l’intercommunalité, s’attirant bien entendu la remarque de notre vice-président Pierre Yves Colombat pour qui  cette option signifierait la mort des communes.

Pourtant, je me demande parfois si l’interdiction radicale du cumul des mandats (interdiction pour un maire d’être président d’EPCI) ne permettrait pas d’aborder cette traditionnelle opposition de manière plus sereine et sans que l’on ait besoin de rappeler  que l’intercommunalité, ce n’est pas une préfiguration de la commune future, encore moins un  outil au service de la commune centre mais, comme le rappelait J Pélissard, le Président de l’AMF lui aussi présent, un outil au service exclusif des communes.

 

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La dialectique des guignols

28 Juillet 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

Lors de la séance plénière du Conseil général du Nord le 20 juin 2011, le groupe communiste (dans lequel on trouve Bernard Baudoux et Jean Jarosz) vote une motion sur le Schéma Départemental de Coopération Intercommunale.

Cette motion demande le respect de la libre administration des collectivités et « qu’aucune intercommunalité ne soit contrainte à modifier son périmètre ».

Autrement dit, même lorsque le périmètre présente une anomalie grossière comme celui de la CCSA qui ne respecte même pas le principe de la continuité territoriale.

Les communistes, parallèlement, votent à l’agglo le projet de Schéma qui prévoit pourtant le rattachement de la CCSA à l’AMVS.

Ils vont certainement nous justifier tout cela avec l’art de la dialectique qui permettait autrefois de clamer le socialisme démocratique d’un côté et de justifier l’entrée des chars dans les pays de l’Est de l’autre.

Je n’y vois pour ma part qu’une contradiction politicienne lamentable qui transforme nos petits camarades en guignols de l’info.

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1975-2010 : l'Adus, le sociologue et le territoire (3)

10 Juin 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

Après mon élection à Marpent, Rémi Pauvros devient Président.

Pour des raisons liées notamment à mandat d’élu, je démissionne de mon poste de directeur et fais le choix de travailler à temps partiel (3 jours par semaine).

L’Institut d’Aménagement et d’Urbanisme de l’université de Lille 1 me propose un poste de Professeur  associé à Temps Partiel, ce que j’accepte volontiers tant est grande ma volonté de partager mes acquis professionnels.

Mon investissement  à l’agence se limite à la gestion de l’Observatoire Habitat, complété par quelques productions ponctuelles  comme l’étude des besoins en logements pour les jeunes (pour la CAF) ou la présentation du territoire et de ses mutations successives (mis en ligne sur le site de l’AMVS).

 

A l’arrivée de Mme Annick Mathigello à la Présidence en 2008, obtenant une vice-présidence à la Communauté d’Agglomération, j’exprime le souhait de me consacrer à temps plein à mes mandats, communal et intercommunal, et je négocie un départ contractuel.

 

Je reste aujourd’hui convaincu que l’outil a un rôle essentiel à jouer sur le territoire.

Pour moi, l’agence doit garder et valoriser ce qui fait sa spécificité et ce qui a fait sa richesse :

               

-              Caractère interdisciplinaire

-              Connaissance fine du territoire

-              Veille territoriale (Observatoires)

-              Souplesse dans le fonctionnement qui permet aux techniciens d’échanger entre eux, avec les élus et d’apporter des réflexions originales sur les questions locales

-              Travail en réseau avec les autres Acteurs du territoire (Agence, "espace de rencontre des acteurs locaux") et avec les agences de France.

 

Une page est tournée mais il arrive qu’en lisant un livre, on revienne en arrière pour relire les beaux passages.

L’agence est le plus gros chapitre du livre et je serai sans aucun doute souvent en train de le feuilleter dans ma tête.

 

 

 

 

 

 

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1975-2010 : l'Adus, le sociologue et le territoire (2)

10 Juin 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

La vallée se dote d’un nouveau paysage politique en 1996.
Jean-Claude DECAGNY, nouveau maire de Maubeuge, est élu à la présidence de la nouvelle intercommunalité (CCVS) dont l’une des premières compétences sera le tourisme fluvial.

Jean-Yves HERBEUVAL, son 1er adjoint, accède à la Présidence de l’Agence.


La Présidence de Jean-Yves HERBEUVAL

 

M HERBEUVAL me propose de prendre la direction, que j’accepte.

Les circonstances de cette nomination peuvent paraître curieuses politiquement mais néanmoins compréhensibles

Cette décision fut prise, à n’en pas douter, en accord avec JC Decagny.

Les deux hommes m’appréciaient et appréciaient mon travail.

Les liens d’amitié que j’avais en outre pu nouer avec Mme Hourbette (militante gaulliste) au sein d’Habitat pour Tous et le fait de l’avoir co-optée pour assurer pendant un temps la présidence m’ont probablement placé dans une relation de confiance.

L’occasion était trop belle pour ne pas montrer à la gauche que l’ouverture d’esprit et la tolérance n’est pas toujours du côté où l’on croit.

Ce changement coïncide avec la création, dans la foulée de la loi Chevènement, de la Communauté de Communes du Val de Sambre (CCVS) qui prend le relais du Syndicat Intercommunal dans notre financement, le maire de la commune d’Hautmont, Joêl WILMOTTE, ayant fait le choix de créer la Communauté de Communes Sambre-Avesnois (CCSA).

La subvention à l’Agence est triplée, ce qui nous donne de la sérénité pour travailler même si nous y perdons légèrement en indépendance.

 

Une relation de confiance forte avec le Président Herbeuval me permet de refaçonner l’outil dans le sens, en tout cas je le pense, d’une plus grande capacité à « coller » aux problématiques du territoire et à devenir l’espace de dialogue partenarial incontournable dans l’arrondissement.

L’Agence déménage au rez-de-chaussée de la place du Pavillon au moment de la création de l’AMVS qui occupe les étages, et devient l’ADUS, Agence de Développement et d’Urbanisme, pour mieux signifier la volonté pour l’Agence de participer au développement de son territoire et parce que l’urbanisme n’est qu’une composante du Développement.

L’équipe tente de concilier le développement de l’assistance à maîtrise d’ouvrage (convention avec chaque commune) et de repositionner l’Agence sur des enjeux d’aménagement du Territoire.

Nous publions chaque trimestre le journal « Trait d’Union », conçu et rédigé en interne, et qui fait état de nos réflexions et de nos travaux.

L’assistance à maîtrise d’ouvrage est pilotée par notre architecte Nicolas Delbouille, féru de patrimoine et qui défriche quelques sujets comme l’importance des « marquises », ces petits auvents qui surmontent et protègent le seuil de nombreuses maisons (cf «  les marquises de la sambre » JM Allain / N Delbouille / juillet 1997)

 

En 1997, suite à la loi Raffarin sur le commerce, 19 agences, dont la nôtre, sont retenues sur candidature et missionnées par le Ministère du Commerce et de l’Artisanat, pour élaborer à titre expérimental un Schéma de développement Commercial.

Avec Thierry Moreau, brillant stagiaire de l’EDHEC, nous élaborons ce document qui fait ressortir, malgré une sous - représentation de supermarchés de grande taille (entre 1000 et 2500 m2), une densité relativement élevée des grandes surfaces commerciales dans la Sambre (hypermarchés, supermarchés dont l’offre en alimentaire se révèle excédentaire au regard de la demande et magasins spécialisés en matériel de bricolage et jardinage) et une sous -représentation de certains types de magasins spécialisés.

L’analyse de la ville centre souligne l’absence de commerces de proximité sur le quartier de Montplaisir et la faiblesse du sud de la ville, ultérieurement compensée par l’implantation du complexe cinématographique.

 

Puis, la rédaction d’un volumineux Diagnostic Territorial constitue  une base de travail pour l’élaboration, à la demande de l’intercommunalité et avec l’appui de son Directeur Général, Jean-Luc BONNECHERE, du Projet de Territoire de l’agglomération.

 

La naissance du Pays Sambre-Avesnois

 

L’organisation par l’Agence d’un colloque à la Luna sur les réseaux de ville et les dynamiques des territoires, en présence de Michel DELEBARRE, conforte la légitimité de l’Agence à dépasser le cadre de son strict périmètre.

Attentif à la préparation de la loi Voynet et aux conseils je demande au Président Herbeuval, qui accepte, l’autorisation d’engager une démarche d’élaboration de Pays du Hainaut-Cambrésis.

Les contacts s’engagent entre les techniciens des trois arrondissements. Puis, en accord avec le sous-préfet M FAURE, nous convions les élus de l’arrondissement (présidents des EPCI, parlementaires et maires des principales villes) à une réunion de présentation sur terrain « neutre », au golf de Mormal.

La réunion «  historique » a lieu le 19 mai 1999.

Elle réunit, autour du sous-préfet les élus suivants : Jean-Yves Herbeuval, Paul Raoult, Alain Poyart, Bernard Baudoux, Joël Wilmotte, Pierre Herbet, Michel Copros, Adolphe Lemaire,Marcel Dehoux, Damien Ducanchez, Philippe Brasselet, Anne-Marie Stievenard, Christian Decavel, Gérard Pireaux (qui représente Christine Marin).

Plusieurs techniciens sont également présents à côté de moi : Jean-louis Thomas, directeur du PNR, Jean-Luc Bonnechère, DGS de l’agglomération, Jacqueline Lesot pour la CCSA et Sylvie Rezette d’Intersud (Belgique).

 

Oubliant les ancestrales rivalités, ils sont attentifs et intéressés au projet, un projet qui, souligne le sénateur Paul RAOULT, Président du Parc Naturel Régional, doit rester à l’intérieur des limites de l’Avesnois.

La suspicion à l’égard du valenciennois et en particulier de JL Borloo est manifestement la cause première de cette frilosité. Il est vrai que la disparition des Contrats de Développement Ruraux ne laisse aux communautés de communes rurales qu’une seule possibilité pour accéder aux financements du CPER : le Pays.

La proposition de l’Agence tombe donc à pic au point que même la CCSA, qui n’a pas la taille suffisante pour signer un contrat d’agglomération, sera signataire du protocole d’accord, un protocole signé en présence du Préfet et des Présidents de la Région et du Département et qualifié d’historique par la presse régionale.

On peut s’interroger sur notre détermination à faire émerger un Pays alors que la Sambre, pour financer ses projets, n’en a pas besoin puisqu’elle dispose d’un Contrat d’Agglomération.

En fait, après une série de contacts avec les techniciens du Conseil Régional qui souhaitaient voir émerger des interlocuteurs à un niveau infra-régional et après deux décennies d’investissement sur le fond de vallée, le Pays apparaissait comme une opportunité pour prendre un peu de recul et nouer des liens avec les territoires voisins dans la perspective notamment de pouvoir mobiliser un réseau d’élus pour faire contrepoids, dans les négociations, aux autres arrondissements.

Quant à l’Etat, son soutien actif au projet de Pays n’était pas étranger au fait qu’il épouse un périmètre administratif, celui de l’arrondissement, et qu’il est finalement une alternative toute trouvée à la faiblesse des moyens humains sur lesquels peut s’appuyer le sous-préfet.

 

Malgré les contacts prometteurs établis avec le Cambrésis et le Valenciennois, ma tentative pour créer un Pays à l’échelle du Hainaut (« le Grand Sud ») s’est donc heurté au refus d’une partie des élus de l’avesnois que l’Agence, avec le soutien du sous-préfet, parvient toutefois à rassembler à l’échelle de l’arrondissement dans le cadre d’une Conférence Permanente, officialisée le 28 mai 1999 par la venue du Préfet M.Alain Ohrel, de Bernard Derosier, Président du Département et de Jean-François Caron, représentant Michel Delebarre, Président de la Région.

Lionel Maréchal, pour la Voix du Nord, commente le lendemain : «  dire que les quelques 250 000 habitants de l’arrondissement d’Avesnes-sur-Helpe attendaient cela depuis trente ans ne serait pas exagéré.. »

Quant à Jean-Claude Branquart, d’Autrement dit, il écrit : « il suffit d’observer la complexité de la carte des structures intercommunales pour mesurer combien cette union relève quasiment du miracle dans ce repaire d’irréductibles nerviens ».

 

La décision du ministère de l’Equipement de m’octroyer deux ans plus tard  la médaille de Chevalier dans l’Ordre National du Mérite n’est pas étrangère, j’imagine, à cet épisode.

 

En octobre 1999, j’explique notre démarche au «  grand public » (conférence au Lion’s Club International) et rédige le projet de Charte de Pays, document d’une centaine de pages qui fait la synthèse des réunions de concertation entre les techniciens et dans lequel apparaît pour la première fois formulée la problématique du TER-GV entre la métropole et l’avesnois,

 

La Conférence a le mérite d’être une émanation volontaire du territoire et de vouloir traiter à la bonne échelle les questions qui relèvent d’un  enjeu d’arrondissement tout en se proposant d’assurer une articulation entre les projets locaux du territoire en vue de susciter les complémentarités et les synergies nécessaires.

Elle permettra aussi de mobiliser rapidement les élus pour obtenir les crédits que le territoire n’aurait pas obtenus (travaux RN2, Grand Projet de Ville).

 

L’Agence passe le relais de l’animation de cette Conférence à une chargée de mission détachée du Conseil Général, Elisabeth GRUSON qui, contre attente, après accord entre M HERBEUVAL et RAOULT, sera basée au PNR.

Ce choix était paradoxal dans la mesure où nous avions mené de bout en bout la démarche après en avoir pris l’initiative.

Il affaiblira bien entendu l’Agence d’Urbanisme, déjà affaibli par la création du GIP qui lui a ôté une partie de ses missions.

 

Durant la même année 1999,

  - L’ORAH (Observatoire Régional de l’Aménagement et de l’Habitat) me demande d’évaluer la politique friches dans la vallée de la sambre.

Recrutée pour cette mission, la psycho-sociologue Bénédicte TILLARD m’aide à réaliser ce travail qui fait ressortir la nécessité pour le territoire :

-       de se doter d’un schéma directeur de reconquête des friches,

-        de distinguer les friches d’enjeu communal et celles d’enjeu intercommunal,

-       de gérer la friche durant la période de désaffectation

-       et d’apprécier les incidences paysagères et sociales de leur réinvestissement.

 

Au même moment, je présente la situation sanitaire du territoire à la Conférence Locale de santé

et j’accueille des étudiants de l’école d’architecture de Paris - La Villette, en voyage d’étude sur la requalification des espaces désindustrialisés.

 

Le dossier de l’Epinette

 

A la demande de l’Etat, l’Agence (Nicolas Delbouille et moi-même) sommes chargés en 1999 d’élaborer l’étude préalable à la démolition du Vilvoorde.

L’existence de cette étude permettra à Maubeuge d’être l’une des premières villes de France à déposer un dossier ANRU en 2001.

Le Projet d’agglomération

 

En 2000,avec Jean-Luc Bonnechère, le directeur de la Communauté d’Agglomération, nous nous attelons à écrire le projet d’agglomération avec un fil conducteur « l’excellence territoriale », deux principes stratégiques (développement durable et exigence de qualité) et six axes de travail (accès à la connaissance et culture de l’initiative – territoire équilibré et solidaire – atouts et potentialités à exploiter – respect des ressources environnementales et du cadre de vue – ouverture sur l’extérieur – développement de la responsabilité citoyenne).

Ce travail sera le socle du contrat d’agglomération pour la période 2004-2006.

 

La même année, je pars une semaine à Casablanca pour une mission d’enseignement au Centre de Formation Administrative des Secrétaires Généraux de communes, mission financée par le ministère de l’Intérieur.

 

Plusieurs travaux de l’Observatoire mettent l’accent sur le déficit en emplois publics dans l’arrondissement ou les comportements de fuite à l’égard de certains services publics (enseignement, santé…).

 

En matière d’ingénierie foncière, je rédige une note pour une stratégie foncière du Val de Sambre, base de travail de la première convention cadre avec l’Etablissement public Foncier et qui cible les sites complexes et stratégiques (fonds de vallée de la Sambre et de la Solre), qui doivent faire l’objet d’une maîtrise foncière publique.

Parallèlement, nous développons un partenariat avec la Belgique  et recevons, avec l’association Espace Environnement de Charleroi, des crédits INTERREG pour le projet que je baptise « BEAUREGARD », démarche d’approfondissement des connaissances sur les caractéristiques transfrontalières du patrimoine bâti.

 

Cette période est également marquée par l’introduction du Système d’Information Géographique au sein de l’ADUS ainsi que par la création d’un logiciel (que j’ai intitulé« géocodex ») conçu pour géolocaliser des fichiers d’adresses à partir d’Excel.

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1975-2010 : l'Adus, le sociologue et le territoire (1)

2 Juin 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

 

L’EMERGENCE DES AGENCES

 

La Loi d’Orientation foncière de 67 crée les Plans d’Occupation des Sols (POS) et les Schémas Directeurs d’Aménagement et d’Urbanisme (SDAU), des documents qui doivent être élaborés de manière concertée, en particulier entre le services de l’Etat et les élus locaux.

Ces derniers, dans la foulée de la grande contestation de mai 68, commencent justement à remettre en cause l’omnipotence de l’Etat dans les affaires communales et, dans la perspective de cette concertation, veulent se doter d’outils capables de faire contrepoids aux agents de la DDE.

C’est Hubert Dubedout, maire de Grenoble, emmenant la liste socialiste autogestionnaire qui, le premier, relève le défi et crée la première agence d’urbanisme.

L’Etat acceptera de participer financièrement au fonctionnement des agences, trop heureux de siéger ainsi dans les Conseils d’Administration pour s’offrir à peu de frais une veille sur le territoire et éviter que ces jeunes équipes pluridisciplinaires ne tombent trop sous l’influence du pouvoir politique local.

 

La genèse de L’AUBS et la Présidence de Jean JOUANNOT

 

L’Agence d’Urbanisme du Bassin de la Sambre (AUBS) est née dans ce contexte en 1975, sous l’impulsion du géographe Philippe Creach et de l’économiste Jean Gobron, transfuge de l’Agence de Reims et originaire de Rousies.

Ils réussiront à convaincre le docteur Pierre Forest, maire de Maubeuge et Président du Syndicat Intercommunal du Bassin de la Sambre.

L’Agence se donne pour Président Jean Jouannot, chef d’entreprise, socialiste et premier-adjoint au docteur Forest avec qui il collabore depuis 1947.

 

Elle est d’abord dirigée par M.Davant, ingénieur DDE.

L’équipe s’adjoint rapidement un architecte, Didier Garnaud.

 

Cette Agence d’Urbanisme du Bassin de la Sambre (AUBS), installée rue Roméo Frémy à Louvroil

(ancienne école maternelle), s’inscrit dans l’esprit de la loi d’Orientation Foncière de 1969.

 

C’est Jean JOUANNOT, premier - adjoint du Docteur Forest, qui  met sur les fonds baptismaux cet outil original, majoritairement géré par les élus désignés par le SIBS et que l’Etat accepte de financer compte - tenu de l’intérêt qu’il peut tirer de ses travaux dans le cadre de ses politiques publiques.

La DDE co-préside d’ailleurs l’agence quelque temps et, à l’image des autres agglomérations, souhaitait maintenir à la direction un ingénieur de cette administration.

C’était sans compter sur la pugnacité de Jean JOUANNOT qui réussit à réfuter cette option et nomme Jean Gobron, ancien ajusteur mais aussi économiste et sambrien.

 

C’est également Jean JOUANNOT qui me recrute sur un CDD d’un an à temps partiel pour animer une exposition itinérante sur les Plans d’Occupation des Sols.

Titulaire d’une maîtrise en ethno-sociologie, j’étais destiné à la filière recherche et l’un de mes professeurs lillois (Jean-René Tréanton) avait déjà tracé ma voie vers le Musée des Arts et Traditions Populaires.

J’ai toujours gardé cette «  fibre » et cette attirance pour l’ethnologie comme on le verra par la suite.

Cela étant, je découvre en lisant la Voix du Nord qu’une agence d’urbanisme vient de se créer dans le bassin de la Sambre et que la petite équipe est appelée à s’étoffer d’un sociologue.

Soucieux de saisir l’opportunité de rester sur mon territoire, j’envoie, en dépit de l’amertume de mon professeur, un courrier appuyé par un autre enseignant de sociologie (Gabriel Gosselin) et un an plus tard je suis embauché.

Avouant pourtant mon ignorance de l’urbanisme (c’est un paradoxe mais Lille 1 boudait à l’époque la sociologie urbaine), le directeur me rassure en me montrant les bouquins que j’aurais le temps de lire avant de partir faire le circuit des communes où je découvre le contact avec le public et avec les élus.

 

Au terme de l’exposition, Jean Gobron et son compère l’architecte Didier Garnaud me proposent de rester.

J’endosse le gilet du soldat qui fait ses classes, c’est-à-dire qui réalise des Plans d’Occupation des Sols (POS), sous l’égide de mon responsable géographe Philippe Creach.

C’est en effet une immersion dans le territoire extrêmement bénéfique.

Elaborer un POS, c’est apprendre à faire du terrain (connaître et sentir les lieux), c’est aussi rencontrer et dialoguer avec les élus, c’est encore faire des analyses statistiques et notamment des projections démographiques.

Au cours de ces premiers mois, je me familiarise avec la règle à calcul et les graphiques semi-logarithmiques.

Jean Gobron se fait un plaisir tendrement masochiste à me tendre des pièges pour mieux me préparer à partir au combat.

Je me souviens qu’un jour il m’a demandé d’estimer le nombre d’enfants de moins de 5 ans qu’il y aurait sur une commune cinq ans plus tard.

Le calcul était apparemment simple : il suffit d’appliquer aux tranches d’âge des femmes fécondables les taux de natalité respectifs des années précédentes et faire « glisser », c’est-=à-dire vieillir virtuellement ces mêmes femmes (déduction faite de la mortalité !) sur n + 5.

Mais Jean Gobron me fit remarquer que le recensement ayant lieu en février, le calcul du taux de natalité annuel était faussé si on le calculait à partir du le nombre d’enfants donné par le recensement car il manquait les naissances intervenues de mars à décembre.

Il fallait donc corriger les données en faisant « accoucher » virtuellement les femmes fécondables sur la période qu’il nous manquait.

Autre piège celui-là que de donner une progression démographique sur 7 ans et de demander le taux de progression annuel… sachant qu’on ne peut diviser par 7 puisqu’il existe chaque un effet cumulatif (comme pour les taux bancaires) exigeant là encore le recours à la règle à calcul.

Loin d’être des mesquineries méthodologiques, ces petites habitudes aident l’esprit à se construire dans la rigueur.

On devient ensuite plus prudent et on apprend à chercher les failles comme par exemple ces augmentations de population (réussite apparente) qui peuvent cacher une augmentation du nombre de logements vides ou ces diminutions de la part de logements insalubres uniquement liée au fait que le nombre de logements neufs a augmenté.

 

Didier Garnaud, l’architecte libertaire et épicurien de l’équipe, artiste à ses heures, m’apprend quant à lui à décoller des chiffres et des livres et à sentir les lieux.

Lors de notre première rencontre, il m’a promené dans la vallée avec son appareil photo et m’a révélé, moi dont la formation était plutôt basée sur les techniques d’entretien et donc sur l’écoute, combien il était aussi important de voir les lieux et les gens pour comprendre.

C’est Didier qui a le premier repéré la vieille poterie de Ferrière la Petite, en a dressé les plans et a amené là un potier, point de démarrage d’une aventure qui n’est pas terminée.

Lui-même avait acheté un tour de potier que je voyais chez lui lorsqu’il m’invitait à déguster avec un bon vin ses plats cuisinés avec des champignons de sa cueillette.

C’est lui qui me fera faire ma première maquette en polystyrène, celle de la zone C1 à Louvroil (aujourd’hui le Port d’argent) dans la perspective d’un futur quartier, toujours à l’ordre du jour.

 

Autant Didier avait l’ élégance dans le geste, autant Jean était un homme de la parole, doué d’une prolixité à vous faire tourner la tête et ce d’autant plus qu’un défaut de prononciation le rendait difficilement audible et qu’il fumait cigarette sur cigarette.

Un jour que nous revenions de Paris, nous montions Gare du Nord dans un compartiment où était assis Hervé Bazin. Je jubilais à l’idée de savoir que nous allions passer deux bonnes heures à côté de ce grand écrivain qui daignerait peut-être discuter avec nous.

Mais notre volubile directeur et sa fumée de cigarette eurent raison de notre illustre académicien qui décida probablement qu’il avait été déjà suffisamment martyrisé par sa marâtre « Folcoche » et changea de compartiment avant même le démarrage du train.

 

Entretemps, je me suis inscrit à l’Université de Paris Nanterre et j’obtiens en 1977, avec Henri Raymond, proche du philosophe marxiste Henri Lefebvre, un DEA de sociologie de l’Urbain.

 

Comme toutes les agences, l’AUBS est une équipe pluridisciplinaire (géographe, juriste, architecte, économiste, sociologue…) qui assure une fonction de veille et de conseil auprès des collectivités locales et de l’Etat.

 

Celui-ci garde d’ailleurs une forme de tutelle sur l’Agence, au point parfois de provoquer les fougues du Président Jouannot qui aujourd’hui peuvent apparaître comme les signes annonciateurs d’une future émancipation.

 

Philippe Creach sort un rapport prémonitoire qui fera date sur l’enclavement routier mettant en exergue le point faible de notre territoire.

 

Maurice Cauchies, le visionnaire

 

1974, c’est l’année du choc pétrolier…

Le Bassin de la Sambre est déjà entré dans la récession industrielle mais les logiques en œuvre dans les têtes et dans les documents restent des logiques de croissance.

Les élus impliqués dans la Commission Locale d’Aménagement et d’Urbanisme (CLAU)  que préside Pierre Briatte, maire d’Aulnoye, lisent nos rapports et font preuve d’une grande lucidité.

Le plus féru d’intercommunalité sera sans conteste Maurice Cauchies.

Cadre de la Fabrique de Fer de Maubeuge, premier adjoint de centre droit à Louvroil, il était aussi militant du Secrétariat Social, « le forum des chrétiens engagés », administrateur de l’Agence (et dont la présidence aurait pu le combler si son beau-frère, le socialiste Jean Jouannot, n’occupait pas déjà la place !).

D’un abord froid, mais profondément humaniste, c’était un passionné de l’aménagement du territoire et probablement le plus visionnaire que la Sambre ait connu. Dès 1971, il présidait la CLAU qui avait publié le Livre Blanc et devait s’atteler à l’élaboration du Schéma Directeur d’Aménagement et d’Urbanisme avec les services de l’Etat.Il était convaincu dès 1975 que la Sambre devait s’ouvrir davantage sur la Belgique (ce que l’Etat ne voyait pas d’un bon oeil !) et qu’elle ne s’en sortirait pas si elle ne se dotait pas d’un District ou d’une Communauté Urbaine, degré le plus avancé de l’intégration intercommunale.

Maurice Cauchies, Pierre Forest et Jean Jouannot sont nos trois parrains en quelque sorte.


Le SDAU est achevé mais ne sera jamais approuvé par le SIBS en raison de l’opposition des communes de Rousies et Ferrière-la-grande au projet du contournement Est (c’est le point de départ de notre fameux retard routier).

 

L’agence apporte son appui technique et s’investit sur l’élaboration des POS de chaque commune du SIBS, tempérant tant bien que mal les ambitions de développement spatial de chacun d’elles au vu de ses projections démographiques.

 

Parallèlement, elle produit, des rapports sur l’urgence du désenclavement routier ou notre positionnement ferroviaire (Philippe Creach) et, sous la plume de Jean Gobron, des études prospectives sur les filières industrielles locales que des élus syndicalistes comme Maurice Lestrez, à Louvroil, lisent avec gourmandise.

 Je me positionnerai moi-même sur ce créneau des études après deux ans d’ancienneté et le besoin de découvrir d’autres missions en réalisant pour le compte de l’Etat  une étude sur les besoins en logements dans le Bassin.

 

Sur le plan opérationnel, l’AUBS assure la conception d’opérations d’aménagement :

-       La ZAC du 8 mai à Aulnoye à laquelle  je participe ponctuellement ,

-       Le Parc des Ruaults à Boussois qui sera mon premier dossier « opérationnel » sous l’égide du maire et ami Georges Woivre

-       La ZAC de la Joyeuse à Maubeuge.


Mais l’opération la plus marquante de cette période restera la création d’un observatoire des friches industrielles (350 hectares de friches) et la reconquête de la friche d’Usinor à Louvroil, inaugurée en 1981 par le Premier Ministre Pierre Mauroy et annonciatrice de la création d’un Etablissement Public Foncier dans la Région Nord-Pas-de-Calais.

C’est l’occasion pour moi de co-rédiger en novembre 1981 avec le directeur Jean Gobron, un premier article dans la prestigieuse revue « Urbanisme ».

 

La Présidence d’Umberto BATTIST

 

L’arrivée à Maubeuge de Pierre Bérégovoy va entraîner la première grande fracture sambrienne.

Pierre Forest vit mal le parachutage du secrétaire national de son propre parti, par ailleurs haut fonctionnaire à Gaz de France.

Le PS l’intronise néanmoins pour mener la bataille des municipales de 1977.

Sa liste d’union de la gauche (PS-PC-PSU) ne parviendra  pas à détrôner le maire de Maubeuge qui, sans état d’âme, et avec quelques fidèles comme Jean-Claude Decagny, s’est allié avec la droite pour garder la mairie.

Jean Jouannot, successeur potentiel de Pierre Forest, n’a pas davantage accepté l’arrivée de Pierre Bérégovoy mais n’a pas pour autant rejoint la liste de droite. Il s’efface dans le silence mais dans la grandeur.

Umberto Battist (ancien responsable local et rocardien du PSU,  qui avait rejoint le PS en 1974 avec les amis de Michel Rocard), élu de Ferrière-la-Petite en 1977, succède dans le même temps à Jean Jouannot à la Présidence de l’Agence, au moment où celle-ci doit faire imaginer des réponses pour faire face à la profonde mutation des espaces économiques et devient le Président de la Fédération Nationale des Agences d’Urbanisme, la FNAU.

Jean-Claude Fontenelle, le maire communiste  de Recquignies, devient président du SIBS et instaure le 1% transport.

Philippe Creach est chargé de monter la SEMITIB, socle de STIBUS dont il occupera le premier poste de directeur, me laissant la charge des POS à l’Agence.

 

 

Aux législatives de 1978, P Bérégovoy n’a pas su convaincre les leaders locaux (Umberto Battist ou Alain Carpentier) d’être candidat suppléant pour conforter sa candidature et ne sera pas en mesure d’inquiéter sur son fief le député communiste Albert Maton.

Le double échec de Bérégovoy sonne le glas de toutes ses espérances d’obtenir localement une légitimité par le suffrage universel.

Meurtri par ce rejet des sambriens, P.Bérégovoy connaîtra le succès tant attendu six ans plus tard à Nevers.


U.BATTIST va, dans la lignée de Jean JOUANNOT, fortement marquer l’outil de sa présence et de son dynamisme durant ses différents mandats :

-       Elu député en juillet 1981, au moment de la vague rose (jusqu’en 1986)

-       Réélu maire à Ferrière-la-Petite en 1983,

-       Elu maire de Jeumont en 1989

-       De nouveau député de 1988 à 1993.

 

L’Agence, qui déménage rue Robert Majoie à Louvroil avant de s’installer dans les anciens bureaux de l’usine du Tilleul , rue d’Hautmont (aujourd’hui intégrés au lycée Lurçat) s’implique fortement dans la création de la SEMITIB (transports en commun), développe ses compétences en matière d’observation, crée un observatoire foncier, se positionne sur une multitude d’études tant pour les collectivités locales que pour l’Etat, ou des partenaires tels que les bailleurs sociaux, les centres sociaux et même un Comité d’Entreprise, celui de Jeumont-Schneider…

 

Umberto BATTIST succède à André ROSSINOT à la Présidence de la Fédération Nationale des Agences d’Urbanisme, au sein de laquelle il ne manquait pas de souligner la spécificité des territoires qui opéraient leur mutation économique, celle-ci s’accompagnant d’une mutation culturelle et spatiale.

Sur le plan économique, le titre d’un petit fascicule publié par l’AUBS («la spirale du déclin ») en dit long sur le paysage local.

 

La sauvegarde des kiosques à musique

 

En avril 1980, je lance un appel dans la Voix du Nord pour sauver les kiosques musique et réalise l’inventaire dans notre arrondissement.

Contre toute attente, cet appel va susciter une vague de sympathie et de redécouverte de ce petit patrimoine au point que je déposerai, quelques années plus tard (1985) un projet de recherche auprès de la Mission du Patrimoine Ethnologique du Ministère de la Culture et que j’obtiendrai les crédits nécessaires pour travailler sur le sujet intitulé « Patrimoine Ethnologique, espace musical et symbolique urbaine ».

Membre du Conseil scientifique de l’Ecomusée de Fourmies-Trélon, j’y présente les résultats de la recherche.

Elle est vivement accueillie par mon ami Marc Goujard, directeur de l’Ecomusée, qui me confie alors la conception d’une exposition itinérante et du catalogue de présentation.

Le succès est immédiat et pérenne, l’exposition étant même sollicitée jusque dans la région parisienne (Le Vésinet).

Les conférences qui suivront seront innombrables et ne sont d’ailleurs pas terminées.

Le kiosque est aujourd’hui un objet pratiquement sacralisé, certaines communes ayant même choisi d’en reconstruire (Assevent).

 

La découverte des gens du voyage

 

Courant 1981, le SIBS nous demande de réfléchir à la question de l’accueil des gens du voyage.

J’entreprends alors une plongée dans les études sur le sujet, via une visite au Centre de Recherche Tzigane créé par le sociologue Jean-Pierre Liégeois, l’interlocuteur incontournable sur la question.

Accompagné de ma collègue Claire-Marie Curé, je rends visite à des groupes de nomades qui transitent en Val de Sambre : gitans, manouches, roms, sinti, yéniches…le monde des gens du voyage me fascine et la note que je rédige en avril 1982 reçoit un accueil excellent de Jean-Pierre Liégeois qui m’invite à présenter mon travail devant une promotion des élèves  de L’ENA où il anime un séminaire.

Il faudra néanmoins attendre que l’Etat légifère avec la loi Besson de 1990 pour qu’on passe de la théorie à la pratique.

 

L’observation participante à l’Epinette

 

A la demande Promocil, mon collègue Hachemi Medjeni et moi-même sommes chargés d’étudier le quartier des Rois de France sur lequel le bailleur a repéré quelques indices de faiblesse.

Nous fixons comme condition au contrat la mise à disposition d’un appartement au rez-de-chaussée du Charlemagne, déjà désaffecté par une partie de ses locataires.

Durant plusieurs mois, nous mènerons plus d’une centaine d’entretiens auprès des ménages du quartier et proposerons au bailleur une série de mesures, tant sur le plan technique que social.

 

Le virage informatique

 

Dès 1982, sur l’impulsion d’un étudiant en informatique, Christophe Dewulder, avec mon collègue Hachemi Medjeni, nous découvrons l’analyse des données (principalement analyse des correspondances et analyse en composantes principales), et grâce à un logiciel conçu par notre étudiant stagiaire, appliquons ces analyses à l’inconfort du patrimoine bâti.

Ce virage va nous permettre de recourir ponctuellement à ce puissant outil d’analyse que la plupart des agences sous-traitent aux bureaux d’études privés ou aux universités.

 

Le festival Sambre-Hainaut (et  la rencontre avec Didier Fusillier)

 

Courant 84, nous recevons à l’Agence les représentants syndicaux du Comité d’Etablissement de Jeumont-Schneider, Alain Stocker et Noël Noiret.

La révolution polonaise est passée par-là, aboutissant à la scission de la CGT et à l’apparition d’un nouveau syndicat : la CGT-DI (démocratique et Indépendante), majoritaire au CE.

L’idée de nos deux militants est de vouloir investir des fonds du CE dans un projet culturel local, sur les bâtiments de la friche Théophile Haut.

Nous partons au Ministère de la Culture rencontrer Pierre Belleville, sociologue de la culture ouvrière et chargé de mission du Ministre de la Culture Jack Lang sur la culture dans l’entreprise.

L’idée séduit et me voilà de retour avec une étude de faisabilité à mener.

Enquête dans l’entreprise et dans le mouvement associatif local.

Je rends l’étude axée sur le projet d’un Centre Culturel transfrontalier faisant cohabiter la culture académique et la culture populaire, en proposant, dans la conclusion, de tester le bâtiment au travers d’un festival.

Pour ce faire, nos deux syndicalistes nous conseillent de recruter pour deux mois un jeune maubeugeois qui n’est autre que Didier Fusillier.

Avec Didier, et après avoir négocié auprès de la direction de JS, le prêt du bâtiment (3 travées vides sur les 4) nous préparons le festival Sambre-Hainaut du 14 au 23 septembre.

Une radio locale et 800 gradins sont installés dans la friche qui verra passer une diversités d’artistes et de groupes (Castelhémis, Braise Cendar avec Guy Marseguerra, Katraz,Les Forbans, Jean Vallée, Annie Cordy), de spectacles (marionnettes, musique classique, harmonies, moto cross, Gudule et Gédéon, l’humoriste Marc Herman, le cirque du trottoir, le Collectif Théatral du Hainaut, des séances de cinéma, du jeu de paume etc…  etc…), sans oublier les 52 saxophonistes d’Urban Sax qui investiront l’église comble et rejoindront le site de Théophile Haut perché sur des godets de grue et lançant des fumigènes.

Chaque nuit, nous rédigions un journal du festival, imprimé par M Roué et distribué dans les commerces du secteur le lendemain matin.

Le Festival signait en quelque sorte la mort de la fameuse Kermesse de la Bière et confortait Didier Fusillier dans sa mutation du théâtre conventionnel à la mise en scène du théâtre urbain avec la création, l’année suivante, des Inattendus à Maubeuge.

Quant au projet de Centre Culturel transfrontalier, attaqué par la CGT « orthodoxe » (pour qui la culture ne créait pas d’emplois) et soumis par la CGT-DI à un référendum au sein de l’entreprise, il fut abandonné, malgré les crédits que le Ministère de la Culture avait réservés pour le projet.

Quelques années plus tard, en 1994, alors que la Fédération Nationale des Agences tient sa Rencontre annuelle à Lille sur le thème « urbanisme, culture et cohésion sociale », j’aurais le plaisir d’animer un atelier sur «  la ville décor » et d’inviter Didier Fusillier parmi les témoins et représentants d’ évènements culturels urbains comme Martial Gabillard, premier-adjoint de Rennes, pour « les tombées de la nuit ».

C’est à cette époque que l’Agence monte en temps record (deux semaines) les dossiers de candidature Développement Social des Quartiers (DSQ) des villes de Maubeuge (Marie-Paule Mathieu) et Hautmont (moi-même), parvenant à obtenir pour cette dernière ville que la totalité du périmètre communal, au vu de ses indicateurs, soit classée en DSQ.

C’est l’Agence qui organise le recrutement et accueille durant plusieurs mois l’équipe DSQ de Maubeuge, dirigée par Daniel DAZY tandis que la rupture entre la ville d’Hautmont et le SIBS signifie la fin de notre intervention sur cette commune par décision de son maire.

 

La reconquête de la rivière Sambre

 

En 1983, je reçois un étudiant en architecture de Paris-Belleville, Dominique Maison, qui souhaite faire un mémoire sur la friche de Titan-Coder.

L’échange de vues fait vite ressortir que derrière cette thématique ciblée se pose plus globalement la question de la reconquête du fond de vallée.

Avec l’accord de Dominique Maison je dépose, au titre de l’AUBS, une réponse dans le cadre d’un appel à projets du Ministère sur les territoires en reconversion.

Notre projet développe l’idée que la mutation de notre territoire passera aussi par une requalification de la rivière, colonne vertébrale de notre vallée mais qu’il convient préalablement de changer les représentations collectives, véritable obstacle culturel au changement.

Je prends dans le même temps l’engagement auprès de Dominique Maison de répartir les éventuelles subventions à égalité entre son lui-même (via son Atelier de la Voûte) et l’Agence.

Contre toute attente, notre sujet va susciter l’enthousiasme du jury qui nous octroie en juin 1984 des crédits pour « expérimenter » une nouvelle démarche, d’autres partenaires (Conseil Régional, Ministère de l’Environnement et même Voies Navigables) amenant des financements complémentaires.

C’est l’euphorie et le début d’une aventure qui marquera incontestablement ma vie professionnelle.

C’est Isabelle BILLARD, haut fonctionnaire du Ministère de l’Equipement, qui est chargée se suivre ce dossier.

Dominique réalise un gros travail de recherche dans les archives à Lille (nous apprenant au passage les premiers travaux de navigabilité réalisés par les moines et le projet avorté de Napoléon de relier la Sambre à L’Escaut) et rédige un long rapport sur une organisation urbaine dont l’une des spécificités est de « tourner le dos » à la rivière.

De mon côté, je réalise une enquête auprès des élus (par questionnaire) et de la population (par téléphone) pour mieux connaître les différentes représentations de la voie d’eau, une enquête dans laquelle se partagent, pour ne pas dire s’opposent, ceux qui, encore majoritaires, voient dans la rivière un support de développement économique et ceux qui l’imaginent comme un vecteur potentiel pour les loisirs et l’amélioration du cadre de vie.

Progressivement nous allons, c’est le cas de le dire, plonger dans l’univers des Voies Navigables, comprendre que la Sambre n’est ni un canal, ni une rivière mais une rivière canalisée avec ce que cela sous-tend de réglementation spécifique lié au domaine public fluvial mais aussi d’aléatoire et de risques.

Nous saisissons que tout le charme de ce cours d’eau,, c’est d’abord qu’il reste une rivière et qu’il garde un gabarit modeste (dit Freycinet du nom de l’ingénieur qui a conçu le système d’écluses), lui donnant cette allure bucolique, champêtre et parfois sauvage que les promeneurs apprécient.

Les canaux à grand gabarit, ici, on les appellera désormais « les autoroutes fluviales ».

Et on dira aussi que la Sambre est à ces canaux ce qu’un chemin de randonnée est à une autoroute.

Pierre Henry, journaliste local de la Voix du Nord, nous apprend que l’écrivain anglais Robert-Louis Stevenson a fait un voyage en canoë sur la Sambre et qu’il en fait le récit dans son ouvrage « un voyage sur le continent » (1878), ouvrage dont la lecture nous conforte dans le bien-fondé de notre projet, malgré une certaine indifférence des élus à ce stade de la démarche.

Un an s’écoule, fait de recherche insolite, d’enquêtes diverses, de productions écrites multiples, de cartographies surprenantes.

Le 27 juillet 1984, j’ai l’honneur de présider le jury de travail personnel de Dominique Maison.

 

Ce projet de « coulée verte » fait l’objet d’une restitution au travers d’une superbe exposition sur une péniche Freycinet, couplée avec une série de promenades sur une « péniche sabot » hollandaise proposées aux scolaires.

Les deux bateaux ont été loués à l’association « la Batellerie Buissonnière », basée à Conflans Ste Honorine.

A chaque ville étape, nous organisons une animation spécifique : lâchers de pigeons, majorettes, fanfare, arrivée aux flambeaux etc.. ;

L’opération rencontre un énorme succès… à tel point qu’une poignée d’élus emmenés par Georges Woivre, maire de Boussois, exprime leur souhait de garder la péniche expo qui est à vendre.

Nous faisons expertiser la péniche pour en conclure que cet achat ne serait pas opportun.

Ce constat intervient alors qu’un propriétaire d’un bateau mouche de Bouchain (Jacques Martin), étonné du mouvement qui est en train de se produire, nous propose d’amener pour l’été son bateau (le Jaman IV) dans le cadre d’une convention avec les communes intéressées.

Ainsi est créé le Club Samara.

En signant la convention, chaque commune s’engage à programmer au moins une sortie et à payer 50 % tout de suite.

Cette technique permet à M Martin de déplacer son bateau en ayant la certitude de ne pas perdre d’argent.

L’opération se déroule correctement avec les communes.

Malheureusement, M.Martin propose des voyages d’une journée avec traiteur et boissons à volonté…., un produit coûteux, inadapté à la clientèle locale.

Pour en lui en faire prendre conscience, Marie-Paule Mathieu, alors directrice de l’agence, et moi-même lui demandons en prêt le bateau (et son capitaine) , lors d’un dimanche des Inattendus, pour organiser, à un prix modique, des promenades de 30 à 40 minutes au départ du pont du moulin.

Table de camping et parasol installés à même le trottoir formeront la billetterie.

Et c’est un succès indiscutable.

Le bateau ne désemplira pas de la journée.
Malgré cette tentative, la gestion restera très ciblée sur une clientèle argentée et contraindra le Jaman IV à repartir sur l’Escaut.

 

En 1985, je mobilise l’association APAD de Sous-le-Bois (dirigée par Dominique Delcroix)pour mettre en place un chantier de « travaux d’utilité collective » (les TUC), avec une aide de l’Agence de l’Eau pour l’achat de matériel.

Une équipe de jeunes part en formation au moulin de Lucy sur les bords de l’Oise avant de défricher plusieurs séquences de berges.

Ce sera la première intervention physique de reconquête de la rivière.

 

Pendant ce temps, nous travaillons à l’élaboration d’un contrat de rivière pour le SIBS, présidé par le maire d’Assevent Michel LOGIACO suite au décès de JC FONTENELLE et sous l’égide de M.Pierre Deboosère, adjoint de Berlaimont et Président de la toute nouvelle Commission Voie d’Eau.

Nous participons même à la mise en œuvre de plusieurs actions de ce même contrat.

Je pense notamment à la conception de 12 valises pédagogiques et à la réalisation d’une étude de faisabilité pour l’acquisition d’un bateau à passagers.

Mais le volet le plus conséquent du Contrat concerne la qualité de l’Eau et la remise en état des berges.

La qualité de l’eau fait l’objet d’une convention spécifique entre l’Agence de l’Eau et le SIBS.

Quant aux berges, après une première enveloppe obtenue de  la DATAR en 1986 (suite au rapport de M Malfois, chargé de mission pôle de conversion) pour stabiliser les séquences les plus menacées, le contrat va permettre de mobiliser 70 millions de francs dont 70 % au titre de l’Europe (fonds Feder).

 

La même année, Anne Querrien, directrice des Annales de la Recherche Urbaine, me sollicite pour rédiger un article dans le numéro consacré l’eau dans la ville.

C’est le début d’une série de conférences ou d’interventions dans toute la France : Paris (Ecole Nationale des Ponts et Chaussées), Poitiers, Strasbourg, Montpellier, Nantes, émission sur France Culture, Table-Ronde franco-allemande en 1991 sous l’égide du CNRS etc…

 

En septembre 1995, nous organiserons à Maubeuge un séminaire «  la Sambre, une rivière à vivre » pour faire le bilan de notre projet.

Seule la question du bateau à passagers n’est pas résolue.

J’entends m’y atteler et réalise l’étude de faisabilité dont la conclusion m’amène à prospecter d’abord auprès de Stibus (que décline cette option), ensuite auprès d’opérateurs privés susceptibles d’être intéressés : transporteurs, traiteurs, agents de voyage.

J’ai la chance de trouver deux opérateurs dynamiques et reconnus pour leur professionnalisme : M Michel Huré, traiteur et M.Jean Debuck, voyagiste.

Ils sont d’accord pour acheter un bateau mais à condition que je ne les laisse pas seuls et que je m’implique avec eux dans le projet.

Nous créons la société « Sambre-Evasion », une SARL dans laquelle, pour des raisons déontologiques, je ne prendrai qu’une part symbolique.

Je me charge du dossier de demande de subvention auprès de l’Europe qui accorde 50 % sur un total estimé à un million de francs.

Puis, nous partons à la recherche d’un bateau compatible avec les exigences de notre rivière : insubmersibilité, pouvoir passer sous les ponts et faire facilement demi-tour.

Après plusieurs déplacements infructueux (Belgique, Luxembourg, Allemagne), un bateau est finalement trouvé sur le canal St Martin et acheté 120 000 euros via une subvention européenne (50 %) et un prêt bancaire.

Il s’agit du Gavroche sur lequel il m’arrivera de temps en temps de faire le guide pour présenter la rivière et ses abords.

La gestion du Gavroche restera toujours problématique.

Mes acolytes ont fait le choix de recruter en début de saison un batelier et son épouse, c’est-à-dire de verser deux salaires… même quand le bateau reste à quai.

Ce poids des charges fixes va plomber le budget d’exploitation que les efforts de l’agglomération, au travers du financement, des classes d’eau, ne parviennent pas à équilibrer.

 

L’aventure d’Habitat Pour Tous

 

En 1989, Dominique Delcroix, devenu directeur du Centre social de Ferrière-la-Grande, et confronté à la question des impayés de plusieurs de familles, me demande pour mettre en place un fonds d’aide aux impayés de loyer.

J’explique à Dominique qu’il me paraît plus important de se poser la question de l’offre adaptée, notamment sur le plan énergétique, plutôt que de renflouer des bailleurs privés qui louent des logements passoires.

L’idée de créer une association germe et nous partons à Nancy avec des élus du CCAS de Ferrière-la Grande, notamment Annie Dorchies et Jacques Deprez, pour faire connaissance avec l’UGILOR (Unité de Gestion Immobilière Lorraine), une association qui se fait mandater par des locataires à faibles ressources pour déposer en leur nom auprès de l’ANAH des demandes de subvention pour travaux.

Dans la foulée nous créons l’UGIF, l’Unité de Gestion Immobilière Ferriéroise que présidera Jacques Deprez (l’Agence en est membre) et nous constatons que des familles vivent des caves ou des réduits infâmes.

Je fais venir sur place un haut fonctionnaire du Ministère de l’Equipement qui, le lendemain même de sa visite, nous octroie une subvention pour recruter un agent et une enveloppe pour financer 10 logements.

Françoise AMANT est recrutée à mi-temps pour accompagner les familles tandis que nous nous tournons vers Promocil qui achètera, sur la base de notre prospection, 10 logements anciens pour reloger les familles.

Au lendemain du vote de la loi Besson en mai 1990, nous passerons le premier bail à réhabilitation en France (avenue Clemenceau), nous engageant à faire les travaux et à gérer le logement pendant douze ans en contrepartie d’un loyer symbolique reversé au propriétaire).

L’UGIF conçoit également,  « la ruche résidentielle », réalisée par Promocil dans une demeure rue de la République (maison dite «  cul de bouteilles ») composée d’une dizaine de petits logements pour les jeunes et de deux salle à usage collectif, financée par la Fondation de France et la CAF.

Mais le coût de fonctionnement de ces deux salles contraindra l’UGIF à céder la gestion de cette opération au CAL-PACT.

 

Entretemps, Dominique Delcroix est élu en 1989 adjoint au logement du maire de Maubeuge, Alain Carpentier et me sollicite l’année suivante pour dupliquer l’UGIF sur cette commune.

Craignant une multiplication des structures, je propose de profiter de l’opportunité de la loi Besson (votée en mai 1990) pour créer un collectif à l’échelle de l’arrondissement afin de mettre en oeuvre le droit au logement des plus défavorisés.

Je rends visite à Claude CHIGOT, directeur de Logement Pour Tous à Paris et futur délégué de la Fondation Abbé Pierre, puis de la FAPIL (Fédération des Associations pour l’Insertion par le Logement) où il succèdera au chercheur René Ballain avant de me proposer en 2001 de prendre la relève (mon élection au poste de maire rendait impossible cet investissement).

L’Agence porte sur les fonds baptismaux ce nouvel outil dans lequel on retrouve notamment l’ACID, la Mission Locale, l’UDAF, St Vincent de Paul, Entraide et Accueil et Promotion présidé par Maurice CAUCHIES.

Cette association, initialement présidée par Dominique Delcroix, débutera avec des moyens dérisoires : un demi-poste financé par la Caisse des dépôts et le FAS pour la prospection de baux à réhabilitation.

Le demi-poste est basé à l’Agence qui assure en même temps la comptabilité de l’association dans le cadre d’une convention.

La situation du parc privé ancien va permettre à Habitat Pour Tous de se développer sous la présidence de Mme Hourbette, au rythme de 10 logements par an, de gérer la résidence Jacques Deprez dans le Parc du Tilleul, de louer un local à Sous – le - Bois (avant d’aller rue Jean Jaures) et d’acheter, avec l’aide de l’Etat et de la Fondation Abbé Pierre, un site d’un hectare comportant l’ancien centre de célibataires cheminots de Bachant qui deviendra au fil des ans (sous ma présidence), et avec l’aide du SIBS pour certains travaux, une plate-forme doté d’un foyer de 20 places, de quatre logements familiaux CHRS (neufs), de bureaux et de plusieurs salles multi-activités, le tout encadré et animé par une vingtaine de salariés.

 

Une production d’enquêtes et de rapports d’études

 

Pendant ce temps, je publie différents rapports :

- Un Bilan Diagnostic des Populations Défavorisées

- Une étude sur l’habitat des années 54-75 sous l’égide de Pierre Calame (ancien ingénieur de l’Equipement à la DDE de Valenciennes promu au Ministère avant de rejoindre la Fondation Pour le Progrès de l’Homme), qui anime un réseau d’agences sur ce thème

- Une enquête sur les besoins de santé des jeunes pour le Forum de la santé

- De nombreuses enquêtes pour le Centre socio-culturel de l’Epinette (dirigé par Christian Mathieu) ou celui de Ferrière-la-Grande (dirigé par Dominique Delcroix)

 

L’immersion dans les problématiques de peuplement et d’intégration

 

C’est probablement Promocil qui a permis à l’Agence d’acquérir une reconnaissance sur le sujet de l’intégration.

En 1989, ce bailleur social, par la voix de son directeur Joël Varlet, nous exprime ses questionnements prémonitoires sur l’accroissement surprenant des demandes émanant de familles étrangères, sur les processus de localisation résidentielle et enfin la qualité des relations interculturelles au sein de ses immeubles.

Avec mon collègue Hachemi Medjeni, nous engageons un travail colossal (enquête statistique mais aussi sur le terrain par questionnaires et par entretiens) pour comprendre et préconiser des modes de faire à ce commanditaire.

Trois gros rapports sont publiés et rencontrent un vif intérêt.

Un cadre de la Caisse des Dépôts passe à l’Agence me confier qu’il a rarement lu des choses aussi intéressantes sur le sujet.

C’est l’étude de l’Agence qui sera le plus vendue, des exemplaires partant même à l’étranger (via le Centre d’Exportation du Livre Français).

Les thèses avancées à l’époque restent d’actualité plusieurs années plus tard, si j’en crois l’invitation faite en 1998 par l’Université de Besançon (cf « Ville et immigration » / Revue sur l’Espace humain et Urbain aux Presses universitaires franc-comtoises).

Un peu plus tard, les émeutes de Vaux-en-Velin mettent la question du peuplement (et les sociologues) au cœur de l’actualité.

Je rédige une note faisant état des différentes thèses sur le sujet que j’envoie à la Délégation Interministérielle à la Ville tout en participant activement au club de la FNAU.

Ces écrits me valent l’honneur d’être considéré dans l’ouvrage de Pierre Lassave « les sociologues et la recherche urbaine dans la France contemporaine » (Presses universitaires du Mirail) comme l’un des protagonistes (avec F Dubet, D Béhar, De Rudder, MC Jaillet, D.Lapeyronnie et H.Vieilllard-Baron d’une  «  nouvelle vague » de chercheurs en train de s’affirmer ! (page 98).

 

Très active sur son territoire, l’Agence l’est également en dehors.

Elle est sollicitée en 1989 par le délégué régional du Fonds d’Action Sociale pour les migrants, Michel DAVID, pour expérimenter le schéma local d’intégration (1990-1993), document circonscrit à la problématique de l’insertion des publics issus de l’immigration mais précurseur, dans son esprit, des futurs contrats de ville.

Ce schéma va se décliner en différentes actions telles que les séminaires de rencontre entre police et jeunes issus de l’immigration (confiés à Espace Intégration) ou le festival du film méditerranéen (confié à notre collègue d’alors Olivier Conan).

Le succès de cette opération amènera la contractualisation pluriannuelle d’une mission appelée « mission ADIL (Agir pour le Développement de l’Ingénierie Locale)  consistant à appuyer les équipes locales chargées d’élaborer ces schémas, dans le cadre de leur généralisation à l’échelle régionale et à évaluer ensuite les politiques locales d’intégration, avant de participer à la co-rédaction d’un rapport pour M.Hubert Prévot, le Secrétaire Général à l’Intégration auprès du premier ministre, Michel Rocard.

C’est une période de grand bouillonnement intellectuel, avec la complicité et l’intelligence de Michel David qui me permet d’animer chaque mois un séminaire à Lille réunissant les acteurs locaux de l’intégration.

 

La réflexion sur les personnes âgées

 

Mon oncle Albert Cauchies, élu adjoint de Michel Dorchies à Ferrière-la-Grande,

est un militant chevronné de la cause gérontologique et aborde le sujet en jour en croisant notre président Umberto Battist.

Celui-ci, passant à l’Agence, me glisse la suggestion « sujet intéressant, tu devrais y réfléchir »…

Quelques semaines plus tard, la revue «  Le Moniteur du Bâtiment » relaie un appel à projets de recherche du Ministère de l’Equipement sur l’anthropologie de l’habitat.

Je réponds sur le thème de l’habitat des personnes âgées dépendantes.

Le projet séduit le jury et il est retenu par la Direction de la Construction qui m’octroie un crédit de recherche pour faire un bilan analytique des politiques d’accueil et me demande d’aller faire un tour dans quelques pays européens.

Le crédit de recherche (23000 euros) ne permettant pas un tel voyage, je choisis de m’inscrire pour un colloque sur cette thématique à Malmö (Suède), opportunité pour découvrir une diversité d’expériences.

Je sympathise à cette occasion avec la directrice de l’Institut d’Urbanisme de Sofia qui, surveillée par sa délégation, attendra d’être rentrée dans sa chambre d’hôtel pour m’inviter au restaurant et me parler de son père, passé comme bien d’autres par les geôles staliniennes.

Mon rapport s’intitule « Des maisons de vieux aux maisons de vie » (1987) et  dresse le bilan peu glorieux d’une politique qui, en France, contrairement aux pays anglo-saxons, a privilégié ce que Ivan Illich appelait la médicalisation à outrance et les unités surdimensionnées et impersonnelles, au point de pouvoir parler, pour certaines maisons de retraite, de « totale institution » au sens où en parlait Erving Goffmann lorsqu’il décrivait les pensionnats, les orphelinats, les casernes ou encore les internats.

Je tente d’expliquer cette particularité non pas par des blocages techniques (la preuve étant que les petites structures existent, y compris en France mais à la marge et dans le privé) mais par des blocages culturels issus du processus de fabrication de la commande.

Mon ancien collègue Didier Garnaud, installé comme architecte dans la pointe du Finistère, me paie le billet d’avion pour présenter ce travail aux membres de son Syndicat de l’architecture de Bretagne.

A la suite de ce rapport, communiqué aux élus, Mme Paulette Voloir, sage-femme originaire de Ferrière-la-Grande et fondatrice en Seine-Maritime de plusieurs structures d’hébergement social, tente d’impulser avec l’équipe de Michel Dorchies, la création d’une petite MAPAD.

J’obtiens, pour les accompagner dans ce projet porté par l’Office Départemental d’HLM du Nord, un financement de la Direction de la Construction pour «  tester » une méthode d’élaboration de projet que vient de mettre au point le sociologue Michel CONAN, le responsable de l’équipe sciences humaines du CSTB : la méthode de programmation générative.

Sous une littérature foisonnante, sa méthode se veut participative, ciblée et progressive.

L’idée du projet est d’abord «  découpée » en strates d’espaces allant de l’espace public alentours à l’espace privé du logement ou de la chambre.

Pour chaque type d’espace, l’animateur met en place un petit groupe de travail composé de personnes ayant une légitimité à participer : un facteur et un chauffeur de bus par exemple pour l’espace public, une infirmière et une auxiliaire de vie pour l’espace privé, un cuisinier pour l’espace technique de la cuisine collective si elle est prévue.

Dans chaque groupe, l’animateur prend bien entendu la précaution d’intégrer une ou plusieurs personnes âgées, avec des degrés divers de dépendance physique.

Le projet de MAPAD, compte - tenu de son prix de journée élevé, ne recevra jamais l’avis favorable du CRIMS, indispensable en pareil cas.

Ferrière devra attendre plusieurs années pour finalement voir s’ouvrir (2008) un EHPAD privé sur sa commune.

La méthode de programmation générative sera ensuite déclinée dans le programme expérimental Sepia qui compte une vingtaine de projets dont l’un à Valenciennes (bd Milhomme) et que le Ministère me demande de suivre sur le plan méthodologique.

C’est l’occasion de travailler avec la SLE (Société de Lille et Environs) et l’architecte bruxellois Lucien Kroll dont la renommée n’est plus à faire.

Cette opération originale ne pourra aboutir en raison d’un problème juridique qui se terminera par un procès entre le notaire et la SLE, en faveur de cette dernière.

Lucien Kroll retracera la démarche (et l’apport de l’Agence) dans un ouvrage « Valenciennes ou ailleurs «  publié chez Lharmattan.

 

D’autres missions allaient suivre sur le même sujet, devenu une véritable «  niche commerciale », notamment des interventions pédagogiques à l’Institut de Formation en soins Infirmiers de Maubeuge et une recherche sur les pratiques d’habiter des personnes âgées (enquête à domicile et dans plusieurs maisons de retraite), une étude sur la faisabilité de transformer des maisons de maître en petites maisons de retraite (Direction de la Construction).

 

Mme Mathieu ayant demandé à retrouver un poste de chargée d’études, elle est remplacée par Pierre Launay, détaché de la DDE.

L’Agence occupe alors les anciens locaux de la DDE, rue Saint-Jean à Maubeuge.


Le Contrat de ville de Valenciennes

 

L’Agence assied également sa présence à Valenciennes au début des années 90.

Valérie Létard convainc en effet son maire de travailler avec un cabinet géographiquement proche comme l’Agence plutôt que de solliciter un cabinet extérieur.

Je me retrouve ainsi « détaché » en mairie de Valenciennes pour plusieurs mois, le temps d’y engager, avec Valérie Létard, une concertation dans les quartiers et de rédiger le projet de contrat de ville 1994-1998.

L’expérience se révèle très positive et lors de ma rapide présentation de restitution devant Valérie Létard et Jean-louis Borloo, ce dernier me propose de rester et mettre en œuvre le projet.

Mais je suis attaché à ce que j’appelle «  la culture » des agences et je n’imagine pas quitter un espace de travail où je peux impulser des projets et un territoire où il y a tant à faire.

 

Dans la foulée, je suis chargé par le Ministère d’animer un séminaire sur la sécurité urbaine à l’Ecole des Hautes Etudes de la Sécurité Intérieure (IHESI) où je trouve parmi mes «  élèves », plusieurs commissaires de police, un député, un sous-préfet et des hauts fonctionnaires.

 

Parallèlement, l’Agence produit ses contributions dans le cadre des clubs et des rencontres nationales de la FNAU et développe sa mission d’observation au travers d’une diversité de thèmes sur lesquels elle collecte et traite (notamment par des logiciels d’analyse factorielle) une multitude d’informations statistiques qu’utilisent allégrement tous les cabinets d’études intervenant sur la vallée.

Bref, l’Agence est sur une quantité invraisemblable de thématiques tant en amont (nous travaillons sur des crédits recherche) qu’en aval (implication opérationnelle probablement unique dans l’hexagone).

Le point ultime de cette mutation de l’outil sera le changement de nom en 1995, date qui voit l’AUBS se transformer en AUDS, Agence d’Urbanisme et de Développement de la Sambre tandis que P.LAUNAY quitte l’Agence.

 

Le rapport de Guillaume Prost

 

Comme à chaque fois qu’un étudiant sollicite un rendez-vous, je reçois courant 93 un jeune étudiant de l’université de Paris VII qui prépare, qui prépare sous la direction d’Antoine Haumont, une maîtrise de géographie, Guillaume Prost.

Celui-ci comprend très vite la problématique qui est la nôtre, celle du resserrement urbain, posture indispensable pour contrer un délitement de notre organisation urbaine vers laquelle nous poussent le déclin démographique des communes et les nécessaires démolitions de logements insalubres.

Guillaume rencontre une diversité d’acteurs et rédige un rapport d’une rare qualité intellectuelle, nous aidant à comprendre des aspects de notre géographie restés jusque-là en sommeil.

C’est lui qui utilise pour la première fois le concept de «  coalescence » pour désigner le processus de formation de nos bourgs industriels et finalement de notre agglomération.

C’est lui encore qui souligne la cohérence urbaine de la ville d’Aulnoye qu’il attribue à la continuité politique dans les gestion de cette ville.

Sans surprise, Guillaume décroche une mention très bien après avoir présenté au jury  (M Hautmont et moi-même) le contenu de son excellent travail et, la même année, passe avec succès, l’agrégation.

La première année, il fait le choix d’Hautmont et sera ensuite nommé à Valenciennes puis comme professeur agrégé à l’Université de Lille III.

Personnage brillant et attachant, Guillaume sympathisera avec Francine Auger, directrice de Canal-Sambre et reviendra les premières années de temps en temps passer un dimanche à la maison.

 

 

L’économie sociale et solidaire

Depuis son origine, par le fait d’avoir un sociologue à l’agence, celle-ci s’est trouvée sollicitée pour des missions ou des interventions relevant du champ du social.

Dès le début des années 80, je suis intervenu à l’Institut de soins infirmiers sur la sociologie de la santé (interventions qui perdureront) ainsi qu’au Centre Public de Formation de Directeurs d’établissements à caractère socio-éducatif (CPFD), à l’EFAS de Lille, au CREFO ou encore l’IFTS de Loos.

A partir des années 85, avec l’ouverture d’une école d’éducateurs spécialisés sous l’égide de l’IFAR, interventions d’abord à Monceau St Waast puis à Maubeuge après la construction du bâtiment pédagogique.

A la demande de l’Union des Mutuelles de l’Avesnois, j’anime une Conférence (octobre 1994) devant leurs adhérents sur le thème des exclusions, une autre en octobre 1999 sur le lien entre « innovation et solidarité »dans le cadre d’une journée d’étude sur les nouvelles formes de solidarité, organisée par  le réseau d’économie solidaire à l’université de Valenciennes, une autre à Maubeuge  en janvier 2000 (toujours pour Réseau 21) sur commerce et économie solidaire

Puis, sollicité par Jean-Luc Bonnechère, le directeur de l’agglomération, pour rédiger en urgence le Plan Local d’Insertion par l’Economique (PLIE) que je baptise  du nom de « Péricles » (Programme Economique pour Réussir l’Insertion par la Concertation Locale et l’Economie Solidaire »), un travail qui me vaudra ensuite de siéger au Centre de Ressources sur l’Economie Solidaire et le Développement Local « Réseau 21 » et d’intervenir (1997/98/99/2000)  à l’Université de Valenciennes dans le cadre du DESS d’Economie Sociale et Solidaire créé par Patrick Loquet et du DEUST « Métiers de la Cité » (cours sur les exclusions).

 

L’agence affiche durant ces années une part déterminante de contrats extérieurs dans son budget (jusqu’à 70 %), peut-être trop importante si l’on en croit le dépôt de bilan qui va se produire, suivi d’un dégraissage et d’une période de redressement judiciaire.

La «  gouvernance » d’Umberto Battist touche à sa fin.

Jean Gobron et plusieurs cadres quittent la structure dont les effectifs sont diminués par quatre.

Il est remplacé par Mme Marie-Paule MATHIEU.

Umberto Battist perd la mairie de Jeumont en 1995 (et Alain Carpentier, celle de Maubeuge).

 

Mais il est indiscutablement l’élu qui a le plus compris les problématiques de la vallée.

C’est d’ailleurs sous sa présidence que l’Agence engage un travail sur le linéaire ferroviaire et pose ouvertement la question de la gestion de la décroissance, qui nécessite le resserrement du tissu urbain plutôt que son étalement.

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Sous les pavés, pas forcément la plage

18 Mai 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

Le projet de Schéma Départemental de Coopération Intercommunale présenté par le Préfet mérite d’être replacé quelques instants dans son contexte.

L’Etat a réalisé un énorme travail de collecte et fourni trois énormes documents dans lesquels figurent les propositions de réorganisation de la carte des intercommunalités.

Mais, sous les pavés, ce n’est forcément la plage pour reprendre l'image du sénateur Ivain Renar.

Nous ne devons pas en effet oublier que cette refonte de l’intercommunalité s’inscrit dans le cadre de la loi du 16 octobre 2010, la loi :

-          qui crée les métropoles, forme de cannibalisme territorial dénoncé par de nombreux parlementaires

-          invente les communes nouvelles sans consultation des administrés

-          et complète la loi du 18 décembre 2009 qui met fin à la taxe professionnelle

-          et pointait les élus des différentes collectivités territoriales comme les responsables de l’augmentation de la dépense publique et les vampires de nos industries locales.

Le volet de la loi consacré à la modernisation de la  carte intercommunale s’inscrit lui aussi dans ce cadre de l’adaptation de l’organisation administrative française, dans la perspective d’une mise en compétitivité des territoires à l’échelle nationale, mais aussi européenne et mondiale.

Or, pour parvenir à cette adaptation, l’Etat a bien du marquer un pas de plus dans le processus déjà largement engagé de l’évaporation de l’échelon communal, considéré comme un obstacle à cette réorganisation.

Ce n’est pas un hasard si la proportion des élus communaux est passée de 60 à 40 % dans les CDCI.

Ce n’est pas un hasard si la concertation qui a présidé à l’élaboration de ce projet de schéma a laissé les maires des petites communes sur la banquette arrière.

Pourtant, la commune joue un rôle essentiel dans les fonctions de proximité et comme cadre idéal d’exercice de la démocratie locale.

On comprendra donc la prudence de sioux adoptée par un certain nombre de maires et leur examen attentif des arguments séduisants développés par l’Etat pour justifier ce bing bang intercommunal, à savoir la simplification du paysage intercommunal, La cohérence territoriale, L’équité territoriale

Examinons ces trois arguments.

1er argument : la simplification du paysage intercommunal

Le SCDI propose de ramener le nombre d’EPCI de 48 à 18 et celui des syndicats de 188 à 78.

Certes, la multiplicité des structures de coopération intercommunale peut désemparer le citoyen et parfois même l’élu local mais la question est moins de savoir si ces structures sont en nombre trop  important que de savoir si elles sont utiles à la population et, si oui, de savoir si le service rendu à une plus grande échelle sera mieux assuré et au même prix pour la collectivité.

Incontestablement, la nature de la compétence a son importance si l’on veut répondre à cette question.

Or, la loi déroule une logique de transfert maximal à grande échelle, véhiculant complaisamment le stéréotype selon lequel les grandes périmètres seraient synonymes d’économie, même si la réalité fait parfois mentir ce postulat.

La loi ne fait en fait qu’achever le modèle du gigantisme économique, celui des fusions-absorptions  dont l’économie libérale fut la mère porteuse : grandes surfaces commerciales, grandes firmes multinationales, grandes exploitations agricoles productivistes, projet de grandes universités  et aujourd’hui grandes intercommunalités.

De ce fait, elle  mélange et semble confondre mutualisation et concentration, nous faisant miroiter un modèle d’organisation qu’ont déjà adopté certains ex-services publics pour lesquels il devient aujourd’hui plus difficile de trouver un interlocuteur au téléphone que d’avoir un ministre.

«  Pour tel service, appuyer sur la touche étoile » Non merci…

2e argument : La cohérence territoriale

Il est indéniable qu’il existe des anomalies manifestes dans l’organisation territoriale (coupures d’unités urbaines comme avec Hautmont, enclaves, discontinuités territoriales, intercommunalités de deux ou trois communes…), anomalies permises par la loi Chevènement du 12 juillet 1997 et créées avec l’aval de l’Etat.

La loi y met fin et c’est une bonne chose.

Mais pour le reste, là où la coopération intercommunale rassemble un nombre conséquent de communes et fonctionne bien, il devient plus arbitraire de vouloir changer les choses.

L’argument invoqué par les représentants de l’Etat des fameux  bassins de vie fait preuve d’une telle élasticité selon les territoires qu’il perd sa crédibilité.

En effet, ce critère du bassin de vie est mis en avant par l’Etat lorsque çà l’arrange mais occulté lorsque çà le dérange comme dans le cas du quercitain dont le bassin de vie se trouve dans le valenciennois, preuve éclatante que l’Etat, avant de refaire la carte intercommunale, aurait peut-être pu adapter aux réalités contemporaines ses vieux périmètres administratifs hérités de 1789.

Il en est de même avec les découpages électoraux. L’Etat ne voyait pas d’inconvénient à inclure le canton Bavay dans une circonscription électorale mais à le rattacher, pour la carte intercommunale, à une intercommunalité d’une autre circonscription, le quercitain en l’occurrence.

L’incohérence n’est donc pas toujours du côté que l’on croit.

On peut penser au contraire qu’il serait juste que les communes du Bavaisis ou du Solrézis ayant fait le choix de rejoindre le Val de Sambre, puissent le faire puisque la continuité territoriale est respectée.

3e argument : l’équité territoriale

Le principe d’élargir les périmètres vers l’espace rural correspond à un souci compréhensible de justice fiscale, les ménages périurbains étant des utilisateurs de certains services intercommunaux.

En ce sens, ce qui est proposé pour le Val de Sambre peut se comprendre puisque  les intercommunalités rurales rattachées y sont favorables. Ce n’est pas du cannibalisme territorial, c’est un mariage, de raison certes, mais librement consenti.

Mais la logique dominante du SDCI n’est pas celle-là si on prend un peu de recul.

Elle consiste surtout à conforter les entités urbaines d’un côté et de l’autre à regrouper de petites entités rurales en de grosses entités rurales, taillée sur mesure pour répondre aux exigences de quelques élus à forte influence et reconstituer des espèces de baronnies républicaines.

Avec le Pévèle, l’incohérence se révèle… une Communauté de Communes à cheval sur deux arrondissements pour satisfaire les exigences du député-maire de Phalempin, Thierry Lazaro !

A l’inverse, mais toujours aussi incohérent, le SDCI freine les velléités de regroupement de certains élus du cœur de Flandres, pour contenir les ambitions à deux intercommunalités de moins de 50 000 habitants et préserver ainsi un territoire d’influence aux deux élus UMP concernés.

Par ailleurs, quel que soit le territoire, chez nous y compris, une question reste en suspens.

Quelles seront les incidences sur l’exercice des compétences de proximité actuellement exercées par les petites communautés de communes qui vont nous rejoindre ?

-          Soit la communauté d’agglo reprend leurs compétences et les étend à l’ensemble des communes membres

-          soit les petites communes reprennent ces compétences.. mais ce serait pour elles une perte dans la mutualisation des services.

-          Soit l’agglo reprend ces compétences mais sans les étendre à l’ensemble des communes.

mais on peut alors se poser la question, pour les administrés qui seraient exclus de ces services, de l’égalité des citoyens devant l’exercice des services publics qu’ils financeront par ailleurs.

Voir à ce sujet l’exemple de Montpellier où 17 communes de l’agglomération continuent à payer la cotisation au SDIS alors que pour les 14 autres communes qui étaient membres du District, c’est l’agglomération qui honore la facture.

La petite commune de Pignan a déposé un recours devant le tribunal administratif.

Il est à craindre que la liste des recours s’allonge en France après les fusions qui s’annoncent.

Pour conclure,

On peut regretter une méthode quelque peu verticale, un tantinet technocratique, conçue de manière à ne pas faire entendre en amont la voix des petites communes ou des petites intercommunalités

Et qui donne au Préfet le pouvoir d’imposer un Schéma contre l’avis d’une majorité d’élus !

Bref, comme le disait Patrick Kanner, Président du Conseil Général, lors de l’AG des Maires Ruraux du Nord, un pied de nez à trente années de décentralisation.

Heureusement, pour ce qui nous concerne, la proposition est acceptable  parce qu’elle respecte les volontés réciproques des intercommunalités en dehors du cas spécifique d’Hautmont dont l’appartenance à l’unité urbaine de Maubeuge légitime son intégration à cette dernière. Ce n’est pas une question politique, c’est une question de bon sens.

Aulnoye-Hautmont-Jeumont, «  c’est une même ville dont la Sambre est la grand-rue » aurait dit Jules Michelet, lui qui écrivait la même chose à propos de l’axe Paris-Rouen-Le Havre, en parlant de la Seine.

Par contre, dans l’hypothèse où d’autres communes souhaiteraient adhérer en respectant le cadre de la continuité territoriale, nous devons y être favorables et demander en ce sens une modification avant le vote final de la Commission Départementale.

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Trois grandes intercommunalités pour l'avesnois ?

15 Avril 2011 , Rédigé par Jean-Marie Allain Publié dans #AGGLO INTERCOMMUNALITE

La réunion organisée par le Préfet pour préparer la concertation devant aboutir à la nouvelle carte intercommunale a réuni une majorité de maires de notre arrondissement et, après les interventions des présidents d’intercommunalités, laisser entrevoir le scénario le plus probable.

L’idée ambitieuse et louable d’une seule agglomération couvrant, à l’image du SCOT, l’arrondissement présentée par le maire de Trélon a semblé un peu utopique (imaginez la grosse machine à mettre en place à l’échelle d’un arrondissement qui a la taille d’un département !) et assurément prématurée.

Le scénario de deux intercommunalités (Sambre d'un côté et ruralité de autour d'Hautmont de l'autre) rencontre une série d'obstacles géographiques (peut-on faire comme si la géographie et l'histoire n'existaient pas ?) et politiques (ni le maire d'Avesnes, ni celui du Quesnoy n'en veulent).

Paul Raoult a bien résumé la problématique : les trois grosses entités que sont le quercitain-Pays de Mormal, le Val de Sambre et le sud-Avesnois (Thiérache du Nord autour d’Avesnes et du Solrésis) peuvent devenir des agglomérations complémentaires.

Les points névralgiques seront la CCSA (promise à rejoindre l’AMVS si l’Etat joue le jeu malgré la féroce opposition réitérée d’Hautmont), l’intercommunalité  de Fourmies (qui va se retrouver isolée si Trélon rejoint le sud-avesnois, ce qui ne fait aucun doute vu les positions affichées par le maire de Trélon)) et le bavaisis qui, après les ruines romaines, pourrait laisser en ruine une intercommunalité écartelée entre la ville centre (qui veut rejoindre l’AMVS) et ses communes périphériques (qui veulent rejoindre le quercitain mais celui-ci les acceptera t-il sans leur ville centre ?).

C’est maintenant au Préfet de rédiger sa copie (ou plutôt dessiner sa carte)… qui sera soumise à la Commission Départementale.

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